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Tim Duncan三度错失的抱团情缘

2020-06-09276

在谈论21世纪第一个十年最好的NBA球员时,Tim Duncan无疑是候选人之一,但原本他完全有机会去掉这个“之一”,成为独一无二的最佳。曾经,他遇到了三次与超级外线搭档的机会,如果能够真正抓住一次机会,也许他的历史地位将毫无争议超过O、K

当谈论21世纪第一个十年最好的NBA球员时,Duncan,这位史上最伟大的大前锋却只能在这个评比游戏中和O、K并驾齐驱,甚至有时排名顺序还会落在第三位。究其原因,其从未能成功卫冕的确是一个难以忽视的软肋。但事实上,他本有三次机会来改写这一宿命

注:Kobe被美媒评为十年最佳 超强斗志让他力压Duncan

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很多人都诟病Duncan从来无法完成卫冕,更遑论三连霸或者建立一代王朝。但如果你静下心来重温世纪初的那段岁月,意识到Duncan那段个人能力最巅峰的时段恰恰与OK组合最逆天的岁月相重合时,试问,你又如何忍心去诟病Duncan无法卫冕呢?

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当湖人在世纪初睥睨天下、连夺三冠时,OK组合的双剑合璧、意气风发恰恰反衬出了Duncan孤立无援、独撑大局的尴尬。当时马刺队中老的已垂垂老矣(David Robinson),小的尚难当大任(Parker)。想要打破湖人的垄断,最好的办法就是为Duncan寻觅一位可以在外线与之呼应的超级明星

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事实上,在那些年里,Duncan曾三度有机会与超级外线抱团,以抗衡OK组合。按照与Duncan发生交集的时间先后顺序,这三位超级外线的名字分别是:Sprewell、Grant Hill和Kidd。三者若得其一,Duncan今日很可能就会是另一种境遇。

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Sprewell和Duncan联繫在一起是1997-98赛季初。Sprewell之所以差点从勇士转投到马刺,很大程度是因为他和Popovich是旧相识,后者曾短暂出任过勇士的助教,负责为老Nelson调教年轻球员。当然,在这背后又是一段Popovich的崎岖岁月。

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今日的Popovich被视为马刺教父,但在1988年他初入马刺时,他只是时任马刺主帅的Larry Brown的助教之一,他的同事还有日后担任马刺总经理的RC Buford。从1988年加入马刺到1992年被老闆赶走,Popovich那段时间的头号使命就是帮助David Robinson儘快成长

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海军上将是那个时代除Olajuwon外最灵活的中锋,他的伟大毋庸置疑,但其打球过于优雅、好胜心不足、缺乏侵略性,而这个伴其一生的顽疾从一开始就落入Brown眼中。老Brown为其强调最多的就是如何用肘,但即便如此,日后海军上将仍没避开被 Malone一肘砸晕的悲剧

图为David Robinson入选名人堂时专门请自己在NBA的首任教练Larry Brown做介绍人,并在发言时追忆了Brown教练对自己的鞭策

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Robinson场上场下都极尽优雅,很多人都说其性格更适合去当一个萨克斯风手,而Rodman更是根据其性格称呼Robinson为“修女”。由于Brown和Popovich在激励这位优雅巨人时的言辞过于犀利,最终导致师徒失和。马刺当时的老闆 Red McCombs一怒将Brown的教练团队统统赶走

图为马刺为前老闆Red McCombs退役球衣

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Brown被炒后,他一纸荐书将Popovich推荐到了勇士主帅兼总裁Don Nelson那裏。如果说追随Brown让Popovich迷上了防守端那幺短暂辅佐Nelson则又让Popovich领悟到了进攻端的诸般随机应变的奇妙。此外,Popovich还学到了球队运营的管理技巧。

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也就是在那段时间,Popovich和勇士刚刚选中的潜力股Sprewell关係日益密切。1993-94赛季,由于Jordan退役,作为二年级球员的Sprewell就作为得分后卫进入了NBA第一阵容,这也意味着很多人已将其视为当赛季最好的得分后卫。突破犀利、爆发力生猛的“狂人”就此名扬天下

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1993年马刺易主,Peter Holt(右)成为新老闆,他请回了Popovich并在1994年委以总经理重任。而那之前,马刺用1989年探花秀从活塞换来了Rodman。Popovich上任后很快将另一位马刺旧将very Johnson这位自己的亲近弟子召回,用以维护更衣室秩序

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Popovich很清楚核心球员的关繫好坏将直接决定自己的命运。他的两位恩师Brown和Nelson都在这方面吃了大亏。Brown因为与David Robinson不睦被赶走,Nelson因为与93状元郎Webber不合被勇士扫地出门。所以,波波为上任后第一件事就是和Robinson一番长谈从而尽释前嫌

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Popovich和Robinson尽释前嫌,却又和Rodman陷入了激战。军人出身的Popovich最重纪律,推崇“纯粹篮球”,而Rodman的特立独行在Popovich看来纯属是譁众取宠,尤其是Rodman的那些风流韵事让马刺上下不胜其扰。而Rodman则认定Popovich作为经理却横加插手更衣室事务纯属多管闲事

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那时的Rodman正与娱乐圈大姐大麦当娜热恋。Rodman经常因与天后约会而缺席训练甚至比赛。1994年马刺季后赛首轮对阵爵士,在先胜一场的情况下,Rodman却跟随麦当娜前往赌城游乐,缺席一场比赛,又因此被禁赛一场,结果马刺1-3惨遭淘汰。

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出局后,Popovich大怒,欲严惩Rodman,幸好新任主帅Bob Hill说项,Rodman才逃过一劫。此后Rodman要求与球队修改合约以求加薪,但遭Popovich严词拒绝。两人关係就此降至冰点。随后就是1995年西区决赛Rodman拒绝和Robinson夹击大梦,导致马刺再度出局。

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1995年夏,Popovich宁可血本无归也要甩卖Rodman,最终他将Rodman送到了公牛,仅仅收穫了一个场均3分的替补中锋Will Perdue和一点现金。Popovich后来说,他当时就很清楚自己送给了公牛一个完美的冠军拼图甚至是一个王朝,但一点都不后悔

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1997年Rodman在公牛连夺两冠后仍对Popovich怨念十足,在自传《我行我素》一书中用了大量笔墨吐槽Popovich,嘲弄后者贱卖自己的愚蠢做法,而Popovich则回应说说:“我一开始知道Phil能让Rodman成为冠军拼图,但我还是那幺做了,因为我的球队只打纯粹的篮球。”

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有了Rodman的前车之鉴,这才有了后来Sprewell加盟马刺夭折的事宜。1996-97赛季中,Popovich炒掉Hill自任主帅、摆烂选到Duncan,随后便试图用Elliott换狂人。狂人除了球技胜过Elliott外,最重要的是,Popovich认为当时才27岁的狂人能和Duncan一道成为长期的建队基石。

Popovich在1996-97赛季赛季中炒掉Bob Hill,以总经理的身份兼任主帅,直到2002年Popovich决定将总经理之位让给助手R.C. Buford,一门心思做起了教练,但球队生杀大权仍尽掌握在他手。

狂人的确脾气暴躁,但其球技却令人无话可说。除了在进攻端经常送出20+5+5的全面数据外,其在防守端的表现也值得称道,曾入选过最佳防守第二队。彼时,西区的那些个锋卫摇摆人如Kobe、对此君贴身紧逼后的鬼手抄截颇为忌惮

Popovich与勇士在当年11月底已基本达成了交易意向,这桩交易看起来已是板上钉钉。两队交锋时,狂人在比赛结束时甚至极为露骨地对着波帅大喊:“我都等不及了”。当时已无心在勇士打球的狂人对待比赛十分散漫,而他的这一态度最终催生了12月1日的“锁喉事件”。

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早已无心在勇士继续打球的狂人先是赶客场飞机迟到,后又在比赛暂停时随意说笑、满不在乎,主帅Carlesimo对其极为不满,在随后的训练课上对其絮絮叨叨开始上课。结果狂人突然发飙了,他死命地掐住Carlesimo的脖子。足足掐了15秒后才被队友拖开。

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此事顿时震惊了全美。球队先是宣布对其禁赛10场,随后NBA当局宣布对其禁赛一整年,勇士随后又宣布废除其剩余的3年2370万的合约,赞助商也宣布废止其球鞋合约。幸好经过球员工会上诉,NBA合约得以保留,禁赛场次也减为当赛季剩余的68场。

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在发生此事后,Popovich经过反覆思量后决定,不能重蹈Rodman的覆辙,决不能再收容这种目无纪律的更衣室疯子。更何况,狂人要禁赛一个赛季,这是马刺所不能承受的。最终Popovich叫停了交易,勇士随即便狂人甩卖至尼克。

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值得一提的是,1999年总冠军赛,马刺遇上了尼克。5场比赛狂人场均26.0分(考虑到双方大打防守战,尼克场均得分仅有79.8分,狂人得分几乎佔到了全队的1/3),给马刺製造了很大的麻烦。在马刺输掉第三场后,Popovich说:“我知道他极其渴望在我面前证明我当年的决定是错的。”

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没有人知道Popovich是否真的会后悔。因为就在1999年夺冠后不久,Elliott,这位在西区决赛投中神奇绝杀的前锋便宣布患上了肾小球硬化症。随后他接受了换肾手术,但复出后状态大减,一年后匆匆退役。

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Elliott重病退役,而狂人则证明了外界过分夸大了他的狂躁问题。2000年东区决赛第三场,当狂人进入无解模式后,溜马助教Carlisle在狂人回防时故意将脚伸向了场内。结果狂人被绊了个结结实实的“狗啃食”。就在人们以为一场群殴不可避免时,狂人却像没事人一样爬起来继续比赛

2000年东区决赛第三场第3节还剩4分54秒时,Sprewell被Carlisle(就是如今小牛的那位主帅)绊倒在地,事后,Carlisle被罚款1万并承认他因为极度“愤怒”而伸出了脚。

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据说,Popovich在看到这则新闻后马上给狂人打了电话,表示为他的性格转变感到开心。彼时,Popovich的马刺却早已在首轮被淘汰,外线无人可用的他们根本挡不住太阳的“后场2000”。据狂人透露,两人还开玩笑地探讨狂人+Duncan能不能抵御OK组合的话题。

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1999-2000赛季的马刺极为不顺,除了Elliott重病外,Duncan在季后赛开始前脚踝重伤。首轮面对太阳,Duncan只能坐在板凳上眼睁睁地看着球队1-3被太阳淘汰。当年夏天,Duncan合约到期,他宣布“因为健康原因以及要认真考虑个人前途”为由退出了梦四队

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那个夏天,圣安东尼人陷入了悲观中,因为他们真的不确定Duncan能否留下。在看到OK组合以势不可挡之势夺冠后,Duncan表示,希望马刺能引来强援以对抗湖人。但受限于薪资空间, 马刺如果能同时续约Duncan和Robinson,那幺剩余的薪金空间很难再有大作为

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与此同时,多家球队早已清空薪资空间对Duncan虚位以待,其中尤以魔术最为热情。魔术同时向Duncan和Hill报出了6年6750万的报价,意图打造一组超级组合,而DuncanHill当时共用的经纪人恰恰与魔术高层关係密切,他当时刚在NBA站稳脚,试图通过促成这一壮举以求进一步稳固自己在NBA的地位

他们的经纪人是耶鲁法学高材生,他的业务重心之前一直都在橄榄球和棒球联盟,在90年代中后期开始兼职做NBA业务,Hill是他的第一个客户。在21世纪初他终于成为NBA的超级经纪人之一,一度在2010年还曾成为太阳队的高管

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在自由市场开放后,Duncan和Hill受邀前往奥兰多参观。在迪斯尼,魔术为他们举行了一个盛大的欢迎派对。Duncan和Hill一向关係友好,他们共同一个经纪人、休赛期一起练球、拍广告,也曾探讨过在一起打球的可能性,而这次魔术则有很大机会将可能变为现实

魔术的追求攻势着实强大,他们带着Duncan坐私人喷气飞机,将Duncan与Hill穿着魔术队服的样子做成广告版,上面写道“发挥你的想象力”。迪士尼乐园到处涂着“给我们Tim”的涂鸦。而且据说当时在做房地产生意的Woods还会亲自给Duncan找房子

Duncan后来承认,自己当时的确动心了:“我差点就走了”。2000年湖人夺冠,OK组合的势不可挡让所有人都为之心颤。如果Duncan留在西区,每年必定需要与湖人一番恶战且并无太多胜算。而如果转会东区,在西强东弱的大局势下,Duncan联手Hill几乎可以锁定总冠军赛门票。

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那一年,西强东弱尤为明显,年度最佳第一队的5名球员居然全部来自于西区。魔术主帅里弗斯表示,如果Duncan能从内线如林的西区来到内线羸弱的东区,那幺,他只需在总冠军赛中以逸待劳、坐等那只拼尽全力从西区突围、但已是强弩之末的鲨鱼即可

在那时西强东弱的格局下,西区球队只要进入总冠军赛必能夺冠,“强弩之末”的论调似乎并不靠谱,但那主要是因为21世纪初的湖人和马刺在总冠军赛里都没能遭遇什幺像样的内线。而当2004年和2005年他们乍遇活塞时,湖人真的沦为了强弩之末,马刺也差点折戟生死战

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Duncan犹豫了。没有人比他清楚鲨鱼的破坏力。即使1999年马刺在第二轮横扫了湖人,但鲨鱼那记拱飞上将、扛倒Duncan后的暴扣让Duncan心有余悸,当时他坐在地上半天都没缓过神来。赛后还调侃道:幸好是David主防鲨鱼。而如今鲨鱼如日方中,海军上将却已走上下坡路,湖人马刺孰优孰劣一目了然

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Duncan陷入犹豫,Hill则下决心逃离活塞,他开始替魔术游说Duncan。Hill用自己的切身经历来分析留在一支老龄化严重的球队中的种种痛苦。尤其是像活塞、马刺这种球队很难吸引大牌,只能靠慢慢培养年轻人。曾经,Hill和Allan Houston被活塞视为重建核心,但后者却受不了重建之苦黯然离去

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在Houston离开后,Hill独撑大局、苦不堪言、伤病开始增多。在1997-98赛季中期,活塞费尽九牛二虎之力才交易来了一个準全明星Stackhouse,而这个Stackhouse还是因为在76人和Iverson争风吃醋落了下风才无奈来活塞的。斯Stackhouse来到活塞后仍旧“前科”不改,经常和Hill抢出手权

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一方面,Hill不满活塞引援不力,以致自己连续折戟季后赛首轮(事实上,Hill也是首轮魔咒患者,直到2010年才破咒);另一方面,活塞高层极为吝啬。在1997-98赛季,很多明星都赶在新版劳资协议出台前签了天价合约。但面对Hill提前续约的请求,活塞队却一直推诿。

由于没能提前续约,结果,NBA在1999年达成的新版劳资协议规定,在NBA效力不超过6年的球员起薪不能超过900万。这意味着Hill、Duncan这种级别的巨星在2000年根本无法签到像1997年Garnett6年1.26亿的合约,同样是6年合约,他们的总额只能是Garnett的一半。

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Hill的观点就是马刺活塞这种球队不仅难以引入强援还极为吝啬,引援不力只能依靠耐心培养新秀,太过浪费自己的年华。Hill认为,自己在活塞尚且有Stackhouse这样的同龄人互为支援,而在马刺,Duncan最能指望的是David Robinson,但当时的Robinson已经35岁高龄了

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Hill知道Duncan与Popovich、DavidRobinson关係良好,所以一时难以下定决心。而Hill本人也与时任活塞总经理助理的Dumars关係亲密,但Hill却咬牙谢绝了Dumars的挽留。Hill希望Duncan能像自己一样做出一个理智的决定。

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Duncan带着矛盾心理回到了圣城。没有人知道Popovich和DavidRobinson找到Duncan说了什幺。但很快,在Hill宣布先签后换以7年9300万加盟魔术后,Duncan却选择了一份“3+1”合约留守马刺,其中前3年只有3400万,第四年为球员选项,如执行,可拿到1330万。

Duncan本可签下7年超过9000万的顶薪,但他却要了一份“3+1”。一方面他为马刺节约了薪金空间,可以让马刺从容续约Robinson和引援;另一方面,他籤短约也是在给马刺施压:若持续不能夺冠,仍可迅速离开。不得不说,Duncan的这次签约与03一代在2006年签下的那份“3+1”很相似

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Robinson很感谢Duncan,正是Duncan没有一味索要大合约,马刺才能给Robinson一份体面的养老合约。Robinson开玩笑说:“既然Tim帮我拿到了合约,那我就继续替他防守O’Neal。”这本是半真半假的玩笑,但后来以讹传讹,一些媒体报导时说“Robinson承诺主防鲨鱼后,Duncan才同意续约”

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儘管没人知道Popovich、Robinson和Duncan说了什幺,但却足以让Duncan祛除鲨鱼阴影,让Duncan坚信留在马刺照样可以夺冠。在留住Duncan后,马刺士气大振,以致于圣城媒体开始挑衅湖人,称他们能夺冠全是因为Duncan受伤的缘故;而湖人也不示弱,称1999年的冠军是缩水冠军

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Hill对Duncan的决定很失望,认为Duncan做了一个并不明智的选择:无论是金钱利益还是夺冠前景,Duncan都没有佔到任何便宜。魔术在错失Duncan后只能向T-mac伸出橄榄枝,最终T-mac拿到了原本给Duncan準备的那份先签后换的7年9300万的合约

关于考古系系列中所涉及的合约具体数额问题,在这里统一说出说明。很多合约因为涉及到奖金、选项等问题而出现了很多数量不同的版本。以T-mac为例,T-mac的合约一般认定为7年9280万。但在2000年签约时有多个版本,从7年8600万到9600万不等。因为涉及到奖金,所以确定金额很难。所以在这里做统一说明,请勿在具体数额上较真

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直到今天还有人在慨叹,如果Duncan 2000年真的去了魔术,21世纪的第一个十年必将是另一番模样。很难说,如果Duncan去了魔术,Hill还会不会积劳成疾沦为玻璃人。那样一来,世纪初的总冠军赛上年年都会上演巅峰对决:鲨鱼VSDuncan的内线争霸、Hill和Kobe的头号Jordan接班人之争

在错失和Hill抱团后,Duncan又陷入了和联盟第一控卫Kidd的抱团绯闻中。和Hill在活塞有些相似的是,Kidd在太阳甚感孤独。儘管太阳不遗余力为其引来了Penny Hardaway、公牛第二个三连冠主力中锋 Longley、全明星大前锋Gugliotta,但仍难在西区成为顶级强队

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Kidd怨气满腹,当时湖人和马刺都想得到这位传球第一、技术全面的控卫。禅师在1999-2000赛季曾力主用Kobe去换Kidd和Marion,但因为Buss的反对才作罢。马刺同样想换Kidd,但问题是,太阳队对马刺的筹码根本不感兴趣

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没有强援,马刺注定难以撼动湖人。2001年西区决赛,Kobe场均33+7+7,湖人4-0轻取马刺。在西区遍地豪强的格局下,湖人竟一场未输,王朝气象尽显无遗。奥兰多媒体则适时地跳出来询问Duncan是否后悔。但就在那个夏天,马刺在首轮最后一位选了一名日后改变球队命运的法国控卫

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由于马刺缺乏靠谱的筹码,最终Kidd在2001年被太阳送到了篮网以换取Marbury。Kidd刚到篮网就来了一句令人忍俊不禁的豪言:“我要让这支球队来一个360度大转弯”。一句话就暴露出其惊人的数学能力。不过当赛季篮网的确一跃由鱼腩杀入总冠军赛,如果不是Duncan数据更奢华,MVP必归Kidd

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2002年湖人再度踏着马刺的尸体走上了王座,一代王朝就此诞生。接下来的2002-03赛季成为马刺生死攸关的一季。因为2003年Duncan的“3+1”合约即将迎来球员选项,如果马刺仍不能打破湖人垄断,那幺很可能将流失Duncan。不熟悉这段往事的同学回想一下2009-10赛季的骑士即可

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和2010年骑士没能打破塞尔提克垄断、最终导致LBJ出走的是,马刺2003年成功击败湖人。一方面是拜鲨鱼脚趾伤所赐,一方面则是Parker和Manu的强势崛起。这是两队三年内第三次在季后赛遭遇,这次马刺终于干掉湖人、成功杀入总冠军赛。而在总冠军赛中,马刺的对手正是Kidd的篮网

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之前马刺一直不具备交易Kidd的筹码,而那年夏天,Kidd将成为自由球员。而马刺方面,David Robinson退役、Stephen Jackson等球员合约到期,马刺完全有机会直接签下Kidd,从而避开和篮网做交易。于是那个系列赛中, “Kidd夏天将加盟马刺”的话题越炒越热

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“Kidd即将加盟马刺”的新闻热度一度盖过了总冠军赛本身。在马刺夺冠后,《运动画刊》封面主题是“Robinson完美谢幕”,但封面上的小图却是Kidd穿着马刺球衣的半身像。一切看来,Kidd加盟马刺已板上钉钉。尤其是在湖人组建F4后,媒体都期待马刺和湖人上演最极致的巅峰对决

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7月初,马刺盛情邀请Kidd夫妇前往圣安东尼奥参访。当Kidd乘坐的私人包机抵达圣城机场时,马刺早已铺好了超长距离的红地毯;Duncan亲自开车带Kidd在城里转了一圈;Popovich专门聘请一位当地最知名的大厨为Kidd和他的夫人準备家庭晚餐

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与此同时,Parker已经打好了行李,準备随时被球队甩卖以腾出更多的薪资空间来签约Kidd。此外,因为首轮新秀的合约是保障合约,能省则省的马刺乾脆把两个首轮选秀权白给了小牛和太阳:小牛用它选了Josh Howard(后成为全明星)、太阳则得到Barbosa(后成最佳第六人)

因为Kidd,Parker在2003年夏天受尽委屈。值得一提的是,打那起,Parker遇到Kidd总高水平发挥。2008年一听说Kidd加盟同区死敌小牛,以后大家要经常交手,Parker便难掩兴奋

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通过那次拜访,双方已基本达成了意向。正是在达成默契后,马刺才不惜代价(白送选秀权)来腾空间以满足Kidd的顶薪要求。但最终签约还是流产了。7月24日,Kidd开记者会宣布留守篮网,他的理由是:妻子的事业重心在纽约,他爱妻子胜过爱冠军。波波为之气结,却也无可奈何

在当时,马刺当时砸锅卖铁、不惜代价给Kidd腾薪金空间的举动被与1996年Jerry West招揽O’Neal相提并论。当年湖人教父起初只能提供7000万的合约,此后他咬牙甩卖Anthony Peeler这类潜力股和Divac这类核心球员,最终一步步为鲨鱼腾出7年1.2亿元。后来West回忆说,在他干完那一切后,如果鲨鱼不跟他签约,那幺他就要去跳楼了。显然,马刺为了Kidd的确疯狂了一把,但还没疯狂到背上毁掉球队风险的地步

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也有媒体透露,Kidd并不真的甘心给Duncan当助手,他的所作所为其实都是为了给篮网施压:马刺的报价是5年9220万,他就逼篮网出价6年1.0357亿。既然带着糙哥Martin尚且能连进总冠军赛,那幺如果篮网能引来一位超级内线则大有可为。在Kidd的授意下,篮网重金押宝刚走出肾病阴影的Mourning

就这样,Kidd不仅让马刺凭空白费了一把力气,还搞走了Mourning、这个Popovich眼中最适合的David Robinson替代品

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在错失Kidd后,马刺多出了一大笔钱。既然无法补强外线,那就引一位内线和Duncan继续打双塔。那年自由市场上的内线除了Mourning、Malone外,还有小O’Neal、Brand、Miller等。但尴尬的是,马刺有钱都花不出来,这些人统统不愿加盟。最终马刺只能用6年4200万签了一个攻强守弱的Nesterovic

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有钱都花不出去?谁能想到如今门徒遍地的Popovich在2003年夏因为欠缺人脉而难以引援的尴尬。小O’Neal这种追求顶薪的全明星引不来也就罢了,作为堂堂的冠军球队,马刺连那些老兵的信任都难以取得。Malone、Payton这些人宁可去湖人拿底薪,也不愿意来卫冕冠军拿中产

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那年,地球人都知道MalonePayton想要戒指,马刺一早就联繫他们。但据说,面对Popovich的诚心约请,Malone连一起喝杯咖啡的机会都欠奉。圣城媒体很抓狂:你们要戒指?我们纔是卫冕冠军吶;更何况,我们比湖人的薪资空间更充裕,来马刺起码不用拿底薪。但二老显然更相信湖人和OK的实力

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人脉欠缺给Popovich带来的伤害还远不止于此。在2003年追逐Kidd的同时,Popovich还念念不忘在纽约的狂人。于是他出面发起了一个马刺、尼克、76人和老鹰的四方交易会谈,企图用Stephen Jackson先签后换来换狂人。波帅当时的核心蓝图是:Kidd+Duncan+狂人+Manu

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不想,尼克三队却偷偷绕开马刺、拉灰狼入局。最终狂人去了灰狼、马刺平添一大劲敌。如果说搬起石头砸自己的脚尚能接受的话,那幺偷鸡不成蚀把米则令波帅为之抓狂:Jackson也在交易会谈时与老鹰眉来眼去后达成默契,从而直接自由签约

在那场百转千回的四方交易中,尼克队获得了 Van Horn,76人队迎来了”大狗”Robinson,老鹰得到了Brand,灰狼则得到了狂人。至于为什幺交易发起人Popovich被摒弃在外,一名匿名的东区高管透露:“他太精明了,和他交易会坏了我们的名声。”

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命运有时就是这幺不公平,自己诚意十足、认真筹备却一无所获,而有的球队却可以随意“打劫”、甚至坐等巨星来投。从某种意义上,马刺屡屡卫冕失败正是因为人脉不足、引援不力。2003-04赛季,马刺的卫冕大计被湖人F4终结;2007-08赛季,马刺的卫冕则被Gasol破坏

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2008年,湖人仅用Kwame Brown 作主筹码就换来了Gasol,湖人的人脉成就了这次引援。Popovich得知消息后又惊又怒,直呼这是打劫,被气得几欲吐血。圣城媒体则直言这桩交易重新划定了西区大势,马刺卫冕前景再度黯淡。果不其然,2008年西区决赛马刺败于湖人脚下

湖人“白捡”Gasol,很多人都明白那是因为人脉,湖人元老、前灰熊总经理Jerry West暗中起到了很大作用。在看到这一点后,Popovich也不含糊。彼时马刺派系在联盟已成气候,他马上把Brent Barry送到了主帅和总经理都是马刺门徒的超音速,换来了Kurt Thomas。然后超音速默契地裁掉了Barry,Barry重回马刺。这幺一来,Popovich也白捡了一个内线防守悍将,目标直指太阳的鲨鱼和湖人的Gasol。只可惜棋差一招,Thomas首轮砍鲨很成功,决赛却防不住Gasol

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以上就是Duncan三次错失抱团的故事。如果深入挖掘马刺的小球市属性以及之前的人脉资源不足等问题,Duncan错失的巨星帮手又何止这三个。自从2003年夺冠后,他的助手里再也没有在选秀中排在前15位的球员了。在其最好的年华里,他只能既盼着儘快夺冠又要耐心等待小兄弟的成长

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在这件事上,有人看到的是积极一面:即使Duncan没能得到与之同级别的巨星相助,他照拿五冠;有人则看到了遗憾:如能引来巨星,Duncan就能打破不能卫冕的魔咒,进而建立名副其实的马刺王朝。他的江湖地位或将超越O、K,一举成为后Jordan时代最伟大巨星,而不仅仅只是“之一”

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